Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Rita nedgraderas, men regnet fortsätter vräka ned

Skadorna blev sannolikt mindre än befarat när orkanen Rita bröt in över de amerikanska delstaterna Texas och Louisiana på lördagen. Men 2,7 miljoner evakuerade från Texas uppmanades att inte vända tillbaka, trots att Ritas raseri dämpats: ovädret väntas ligga kvar i flera dagar.

Annons
Ännu på lördagskvällen svensk tid fanns inga uppgifter om att orkanen Rita skulle ha krävt några dödsoffer.
All oljeproduktion i Mexikanska golfen låg nere på lördagen, meddelade myndigheterna. Enligt federala Minerals Management Service hade 745 oljeriggar och plattformar evakuerats. Effekten blev att all oljeproduktion avstannade medan naturgasutvinningen minskade med 75 procent. Normalt produceras 1,5 miljoner fat råolja per dygn i området.
Det amerikanska energidepartementet uttryckte dock försiktig optimism om att Rita bara kommer att medföra minimala störningar av oljeproduktionen.
Orkanen svepte in över land precis vid gränsen mellan delstaterna, där kusttrakterna till stor del består av låglänta träskmarker.
Omkring sex timmar senare hade den nedgraderats till kategori ett på den femgradiga orkanskala som amerikanska myndigheter tillämpar, men vilka skador stormen vållat visste man ännu inte.
Minst 19 av 26 raffinaderier i Texas uppgavs vara stängda, men varken ekonomiska följder eller eventuella miljöskador gick tidigt på lördagskvällen att överblicka.

Katastroftillstånd
I Houston-trakten blev följden framför allt omfattande strömavbrott. Även Galveston och raffinaderistaden Port Arthur, som låg väster om Ritas väg, såg ut att ha klarat sig skapligt trots att delar av kusten översvämmades när stormen pressade upp havsvatten på land och regnet vräkte ned.
Sjukvårdsminister Mike Leavitt utlyste katastroftillstånd i både Texas och Louisiana, detta för att stödpengar skulle kunna betalas ut ur federala fonder och andra nationella resurser göras tillgängliga. I första hand var det sjukvårdsutrustning som förbereddes, rapporterade nyhetsbyrån AFP.
Två unga svenskor som studerar i Houston fick föras till sjukhus sedan de råkat ut för en bilolycka i Huntsville dit de hunnit ta sig på fredagskvällen, uppgav honorärkonsul Jan Dryselius för TT:s utsända. De två fick dock inte allvarliga skador.

New Orleans
I New Orleans i Louisiana, som ligger öster om Ritas öga, räknar man med fortsatt stora regnmängder. Eftersom ovädret roterar motsols träffar de fuktrika vindarna från Mexikanska golfen i första hand kustomåden på stormens östra sida. Det har strömmat in vatten över nyreparerade vallar utmed kanaler inne i staden sedan i fredags.
Räddningstjänsten i Texas varnade för att regnet sannolikt leder till översvämningar även utmed floderna Sabine och Trinity.
 Kuststräckan vid delstatsgränsen ligger lågt, så det blir lätt översvämningar när det kommer så mycket vatten, sade talesmannen David Vaughan till nyhetsbyrån Bloomberg.
I Galveston hade folk som stannat kvar samlats på baren Poop Deck alldeles vid havet och de höll modet uppe, rapporterade nyhetsbyrån Reuters.
 Moder Natur måste vara yankee (nordstatare), sade personalchefen Samantha Gallion.
 Det är som om hon vore förbannad på hela sydkusten.

Mer läsning

Annons