Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Cunninghams fotbollsresa

/
  • Pappa Tony när det begav sig, när han spelade i Newcastle. ”Han gjorde inte speciellt många mål, han var mer en target-spelare än en striker”, säger sonen Karl.
  • Karl Cunningham på perrongen i Ånge.

Han är en av de största talanger Benny Matsson sett.
Han är den bäste spelare lagkaptenen Philip Olofsson någonsin tränat med.
Och hans pappa har gjort mål för både Newcastle och Manchester City.
Själv jämför han sig, efter både tystnad och betänketid, med Aaron Ramsey.
Ändå utstrålar ödmjuke Karl Cunningham ett imponerande lugn när han blickar framåt.
Ånge är ett stopp, men inte slutdestinationen på hans fotbollsresa.

Annons

Ånge IF satsar ungt och internationellt. Precis som det varit de senaste åren.

Lagkapten den här gången är Philip Olofsson som har ett par skadedrabbade säsonger i GIF Sundsvalls A-lag på sitt cv.

När han ger sin syn på Karl Cunningham kommer superlativen.

– Han är den bäste spelare jag har tränat med i mitt liv, det går inte att ta av honom bollen.

Ångetränaren Benny Matsson strör superlativ över sin offensive mittfältsmotor.

– Han är extremt målfarlig, han har fruktansvärt bra avslut – det är helt extremt, de bara sitter, han har ett brett register, bra passningsfot, han jobbar hårt samtidigt som han är lugn och trygg. Han är en väldigt stor talang, en av de största jag har sett, säger Matsson.

Ett annat av Ånges nyförvärv inför säsongen är Anthony Obodai som har ett förflutet i Ajax. Bland annat som lagkamrat med en viss Zlatan Ibrahimovic.

– Jag frågade Anthony om det fanns någon i den här truppen som har potentialen för att spela i ett lag som Ajax i framtiden. Han svarade "Karl, absolut. Han skulle kunna åka direkt" – det sätter lite ord på det, säger Benny Matsson.

Men det här handlar inte om Philip Olofsson, Benny Matsson eller Anthony Obodai.

Det här handlar om Karl Cunningham. En 21-åring som klev av på perrongen i Ånge i januari.

Inte helt ovan vid Norrland.

– Jag var i Gällivare några månader förra året. Det här är bättre, och inte lika kallt, säger han efter en kort promenad genom centrum.

Han trivs med fokusen på fotbollen, med livet i Ånge. Med det trevliga, vänliga och lugna.

– It's a very nice place, with friendly people, I like it. It's peaceful.

På fotbollsplanen trivs han i sin offensiva roll, som spelfördelare med spetsegenskaper.

– Vi varierar vårt spel mycket, det gör oss svårlästa för motståndarna. Och det är roligt också, jag gillar det.

Offensiva mittfältare med näsa för mål finns det gott om i den internationella fotbollen.

I "nummer tio-rollen" kryllar det av legender.

Vilken spelare tycker du själv att du är lite lik i ditt sätt att spela?

– Kanske ... kanske är jag lite lik Aaron Ramsey, säger Cunningham försiktigt.

Men Ramseys Arsenal ligger inte speciellt varmt om Cunninghams fotbollshjärta.

– Jag gillar Manchester United, säger han med ett leende.

Men din pappa spelade ju för Manchester City?

– Ja, och han hatar United, men vi är vänner ändå, säger han med ett skratt.

Anthony Eugene Cunningham föddes på Jamaica, flyttade till England och kuskade runt. I mitten på 80-talet peakade karriären för pappa Tony när han spelade i Manchester City och Newcastle. Dessförinnan representerade han klubbar som Kidderminister, Stourbridge, Lincoln City, Barnsley och Sheffield Wednesday. Senare blev det Blackpool, Bury, Bolton, Rotherham, Doncaster och Wycombe.

– Han har stor erfarenhet från många olika klubbar på olika nivåer. Han är ett otroligt bra stöd för mig och hjälper mig att förstå vad som krävs. Men jag hann aldrig se honom spela, han hade slutat då, säger Karl.

Under karriären utbildade sig Tony Cunningham till jurist.

Är han din agent?

– Nej, nej. Jag hoppas att jag aldrig ska behöva ta hjälp av honom. Han är brottmålsadvokat.

Genom åren har många unga brittiska spelare provat lyckan i Sverige.

Några har lyckats – på riktigt.

Vinnie Jones spelade en gång i IFK Holmsund, Teddy Sheringham i Djurgården och Peter Crouch i IFK Hässleholm. För att nämna några.

Vad gör Sverige bra för brittiska talanger?

– Klubbarna här är inte rädda att ge unga spelare chansen, det är ett säkert och tryggt land att leva i, och många britter som har varit här har bara bra saker att säga om Sverige. Men lär sig mycket av att leva här, att komma till ett annat land. Det är bra för utvecklingen.

I järnvägsknuten Ånge möts spelare från när och fjärran. På olika nivåer i karriären.

Anthony Obodai flyttade från Liberty Professionals hemma i Ghana till Ajax. Efter det har han sett både USA och Cypern innan Ånge blev nästa destination.

Men de flesta andra har karriärer som precis tuffat i gång.

Philip Olofsson lyckades aldrig i Giffarna, men bjuder sina lagkamrater i Ånge på nödvändig rutin.

– Han är fortfarande ung, men lär oss mycket. Han vet vad som krävs på den nivån, han delar med sig av sina erfarenheter och det hjälper oss mycket. Jag pratar också mycket med Lloyd Saxton som var här i Ånge förut, säger Cunningham.

Livet i Ånge kretsar kring fotbollen.

När det inte är träning med laget är han i gymmet, eller på IP och tränar på egen hand.

– Vi är på "the pitch" varje dag, vi får vara där så mycket vi vill och vi försöker köra så mycket vi bara kan. Annars åker vi och fiskar, eller försöker spela golf.

Pappa Tony hade över tio klubbadresser under sin karriär.

Sonen Karl har tre. Än så länge. Moderklubben Leicester, Lincoln City – och Ånge IF.

Vad tror du om framtiden?

– Självklart hoppas jag på att få spela på högre nivå i Sverige, det är målet. Jag hoppas på att utvecklas som fotbollspelare, jag gillar livet i Sverige. Jag hoppas att jag kan stanna här, säger Karl Cunningham.

Ett löfte, en lirare.

En talang medspelarna hyllar. Och coach Benny tror att han är kommer att ta större kliv.

Eller som han själv säger säger.

– Karl är en spelare för högre divisioner.

Mer läsning

Annons