Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

En fantastisk kulturskatt

BOK Jan-Öjvind Swahn: Olaus Magnus bilder Hhistoriska Media

Annons
Alkoholiserade älgar, vattensprutande sjöodjur, bergtroll och gripar. Alla
dessa fanns förr i Sverige. Om man nu ska tro på all fakta som finns
presenterad i Olaus Magnus praktverk Historia om de nordiska folken som
utkom för 450 år sedan.

Men allt är inte vidskeplighet och skrönor i Olaus Magnus författarskap. Han
var en lärd man som Gustav Vasa anlitade för diplomatiska uppdrag. Olaus var
en god skribent och en iakttagare av detaljer. Så hans verk som omfattade
fyra band med 476 kapitel ger dagens historiker en god inblick i 1500-talets
tro och vetande. Träsnitten och texterna ger ögonblicksbilder från en dåtid
som var i brytpunkten mellan medeltidens tankar och den nya tidens anda. Allt detta får man reda på i den nya boken Olaus Magnus bilder av Jan-Öjvind
Swahn. Författaren som har en gedigen bakrund har varit docent i etnologi i
Lund och i folkloristik vid Åbo Akademi samt chefsbibliotekarie på Nordiska
Museet. Kanske är han mer känd för sina kunniga insatser i tv-program som
Kvitt eller dubbel och Fråga Lund. Insatser som gjort Swahn till en folkkär
person. En popularitet som ökat genom åren på grund av att han författat en
riklig mängd av artiklar och böcker om kulturhistoria. Denna gång har han
tagit godbitar ur Olaus Magnus verk och kommenterat dennes texter och
träsnitt på ett mycket kunnigt och medryckande sätt.

Tillkomsten av Historia om de nordiska folken skedde utomlands. Orsaken var
att Olaus Magnus (1490-1557) inte var någon vän av reformationen vilket
gjorde att Gustav Vasa såg honom som fiende och landsförvisade Olaus.
Hemlängtan och iver att förmedla kunskap om Norden gjorde att Olaus började
skriva på sitt stora verk. Hans syfte var att också att försöka höja
nordbornas rykte och kulturella status hos de europeiska renässansstaterna.
Olaus lyckas även smyga in förtäckt kritik mot lutheranerna och Gustav Vasa

De unika träsnitten tillverkades av italienska träsnittare efter
instruktioner av Olaus Magnus. Vilket gjorde att det ibland blev uppenbara
sakfel. Till exempel i bilder över Stockholm finns pampiga antika tempel.
Men bilderna är ofta väldigt detaljrika och träffande, vilket tillsammans
med texten ger en god bild av förhållanden i 1500-talets Sverige. Ett
exempel på en sådan lyckad kombination är den om ungdomars vinterlek med
snöbollskrig och stormning av snöfästningar.
\"De nordiska folken har för sed att med förtänksam klokhet öva sina
ynglingar i åtskilliga krigiska idrotter, såsom att belägra och intaga
fästningar. - Därför plägar ungdomen årligen, medan snön ännu ligger kvar,
på de äldres uppmaning i skaror samlas på någon upphöjd plats.
- ...hopar de här betydliga massor av snö, av vilka de uppföra försvarsverk
i form av fästningsmurar. - de som ger sig på flykten och fegt drar sig ur
striden, på dem stoppas in snö mellan huden och kläderna.\" Andra texter ger information om hur jordbruk bedrevs, marknader anordnades
och hur man skulle lyckas med bryggandet av gott öl. Totalt har Jan-Öjvind
Swahn valt ut omkring 100 träsnitt med ursprungstexter och presenterar dem i
sex kapitel som berör natur, krig, folklore, samer, årets höjdpunkter samt
hus och hem. På så sätt får dagens läsare ett gott smakprov på denna
fantastiska kulturskatt.

Mer läsning

Annons