Vi sparar data i cookies, genom att använda våra tjänster godkänner du det. ⇒ läs mer om cookies

Soso Chedias cypriotiska succé

För 17 år sedan spelade Soso Chedia allsvensk fotboll i GIF Sundsvall.
I kväll kan han, i egenskap av assisterande tränare för succélaget Anorthosis Famagusta, ta sig till slutspel i Champions League.
De är inte nöjda med en Uefa-cupplats, säger Fanis Makrides, journalist på cypriotiska tidningen Politis.

Annons

Om Anorthosis vinner borta mot Mikael Nilssons Panathinaikos i kväll är laget klart för åttondelsfinal i Champions Leage. Cyprioterna som, redan när de tog sig vidare till gruppspel, svarade för vad som kallats den största skrällen i turneringens historia.

Med bland andra albanske landslagsmålvakten Arjan Beqaj (som hållit nollan mot både Sverige och Portugal i VM-kvalet), har Anorthosis slagit Panathinaikos hemma med 3–1, spelat oavgjort (0–0) mot Werder Bremen på bortaplan och även tagit poäng (3–3) mot Zlatan Ibrahimovics Inter hemma på Antonis Papadopoulos-stadion, en arena som med sina 9314 platser är obetydligt större än Norrporten Arena.

Inför förra omgången ledde laget med 2–0 mot Werder Bremen, ett resultat som skulle tagit sensationslaget vidare redan innan sista omgången spelats. Men ett sent kvitteringsmål av Hugo Almeida gjorde att festen, om inte ställdes in, så i alla fall fick skjutas upp.

När Anorthosis tog sig vidare till Champions League mötte 4000 segerrusiga fans upp laget på flygplatsen.

Sedan dess har festen bara fortsatt. Och blir det vinst borta i kväll mot Micke Nilssons Panathinaikos lär den nå ytterligare höjder.

Men Mikael Nilsson i Panathinaikos är som sagt inte den ende med svenskanknytning i kvällens match.

Assisterande tränaren i Anorthosis heter nämligen Soso Chedia – samme Chedia som säsongen 1991 spelade mittfältare för GIF Sundsvall i Allsvenskan.

Jag vet att han har spelat i Sverige. Han hade en bra säsong där och har fortfarande bekanta kvar. Tyvärr har han inte träffat dem på länge, säger Anorthosis manager Temuri Ketsbaia.

Det var Ketsbaia som plockade gamle vännen och lagkamraten Chedia till Anorthosis i början av förra året. De båda georgierna känner varandra sedan tiden i Dynamo Tbilisi i slutet av 1980-talet. Därifrån gick Ketsbaia vidare, via Anorthosis och AEK Aten, till engelska storlaget Newcastle, där han var firad stjärna i slutet av 1990-talet.

Soso Chedia gick en annan väg. Efter att ha varit lagkapten för Sovjetunionen i U20-VM 1985 (laget förlorade bronsmatchen mot Nigeria på straffläggning), och efter att ha vunnit ligan med Dynamo Tbilisi 1990, kom han och landsmannen Kakha Tshadadze till Sverige och Giffarna inför säsongen 1991.

Han hade otur direkt när han kom. Blev tidigt lårskadad och stressade sig sedan fram till en "för tidig" comeback. Men när han kom igång visade det sig vara en mycket lojal lagspelare. Teknisk och tuff, men det fattades kanske en del i form av snabbhet.

Med Kakha var det lite annorlunda. Han var yngre och ville i första hand visa upp sig själv för att komma vidare i karriären, minns Bosse Jakobsson, Giffarnas dåvarande kanslichef, med arbetsuppgifter liknande dagens sportchefer.

Kakha Tshadadze lyckades också i sina ambitioner, då det efter tiden i Sundsvall blev spel i såväl Spartak Moskva, Dynamo Moskva, Eintracht Frankfurt som Manchester City.

För Chedia blev det totalt 21 matcher (13 i Allsvenskan och åtta i Kvalsvenskan) och ett mål i GIF-tröjan, innan han efter bara en säsong flyttade vidare till Cypern och Olympiakos Nicosia.

Och i Aten i kväll kan den gamle GIF-mittfältaren och hans Anorthosis ordna Medelhavsöns ojämförligt största fotbollsframgång någonsin.